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Au Sichuan, avec les collecteurs de Bhutanitis !

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Bhutanitis thaidina thaidina BLANCHARD, 1871. Zone d'Erlangshan (2300 m), Kangding district, Gonggashan, Sichuan de l’ouest, Chine. Photo : J.-M. Gayman

Bhutanitis thaidina thaidina BLANCHARD, 1871. Zone d’Erlangshan (2300 m), Kangding district, Gonggashan, Sichuan de l’ouest, Chine. Photo : J.-M. Gayman

L'E-Konka (6618 m) dans les Gonggashan au Sichuan occidental, mai 2011. Photo : Huwei

L’E-Konka (6618 m) dans les Gonggashan au Sichuan occidental, mai 2011. Photo : Huwei

(Cliquer sur cartes et photos pour un meilleur effet !)

Au Sichuan, avec les collecteurs locaux de Bhutanitis
par Huwei

Les Monts Gonggashan au Sichuan occidental

Les Monts Gonggashan au Sichuan occidental

Huwei habite le Sichuan occidental, dans le district de Ya’an. Voici une dizaine d’années, encore étudiant, il avait suivi des collecteurs locaux à la recherche de Teinopalpus imperialis behludinii PEN, 1937, capturés pour la vente. Il s’agissait d’une zone montagneuse d’accès difficile dans la région de Lushan et cela se passait en mai, le bon moment pour cette espèce dans cette partie de la Chine. Depuis, Huwei est devenu Coléoptériste.

En mai 2011, Huwei accompagne d’autres chasseurs « professionnels ». Dans les Monts Gonggashan (Sichuan occidental), la quête porte sur diverses espèces du genre Bhutanitis (Papilionidae, Parnassinae, Zerynthini, ATKINSON, 1873).

Le présent récit de cette expédition procède des photos et textes présentés par Huwei sur cette page de l’InsectNet.com Forum 2011 et de précisions complémentaires communiquées personnellement par mail.

La chaîne du Gonggashan et ses environs

La chaîne du Gonggashan et ses environs

Les Monts Gonggashan au Sichuan occidental, mai 2011. Photo : Huwei

Les Monts Gonggashan au Sichuan occidental, mai 2011. Photo : Huwei

Les collecteurs locaux

La maison des collecteurs locaux dans les Monts Gonggashan au Sichuan occidental, mai 2011. Photo : Huwei

La maison des collecteurs locaux dans les Monts Gonggashan au Sichuan occidental, mai 2011. Photo : Huwei

En Chine, bien entendu, toutes les espèces du genre Bhutanitis sont protégées, y compris celles qui sont relativement abondantes. De façon générale, la chasse aux papillons est interdite. Les étrangers surpris dans cette activité subissent des désagréments. Au mieux, si le chasseur ne détient pas d’espèce protégée, son matériel sera confisqué. Dans le cas contraire, les choses s’aggravent. Ce fut le cas au Sichuan, récemment, pour des Japonais, repérés dans une zone de conservation de la nature !

Collecte à Mozigou dans les Monts Gonggashan, mai 2011. Photo : Huwei

Collecte à Mozigou dans les Monts Gonggashan, mai 2011. Photo : Huwei

Selon Huwei, les collecteurs locaux ne sont pas aussi nombreux qu’on pourrait le supposer. Quelques familles s’adonnent à cette pratique rémunératrice pendant la belle saison. Auparavant, le commerce était plus intense dans cette partie du Sichuan. Depuis une dizaine d’années, les agents du Bureau des Forêts sont plus inquisiteurs et le trafic d’insectes nécessite plus de discrétion. Pour quelques jours de mai, Huwei réside dans une maison villageoise où père et fils collectent. Il y est introduit par un « partenaire » qui fonctionne comme intermédiaire (chaque été) entre les collecteurs locaux et les « dealers » d’insectes. En réponse à ma question, Huwei précise : « Ils n’approvisionnent pas Li Jingke. Ils ne le connaissent pas du tout. Ils vendent à mon « partenaire » qui revend à Li Jingke et à d’autres marchands.» Le « partenaire » achète surtout des papillons car les coléoptères sont plus difficiles à récolter. Huwei ajoute : « Je ne suis pas son associé en affaire, je n’ai aucune motivation commerciale. Je suis juste venu pour voir ».

 

Le "partenaire" dans le village des collecteurs. Gonggashan, mai 2011. Photo : Huwei

Le “partenaire” dans le village des collecteurs. Gonggashan, mai 2011. Photo : Huwei

Le "partenaire" à Mozigou, 17 mai 2011. Photo : Huwei

Le “partenaire” à Mozigou, 17 mai 2011. Photo : Huwei

Collecte le long du torrent. Mozigou, Monts Gonggashan, 17 mai 2011. Photo : Huwei

Collecte le long du torrent. Mozigou, Monts Gonggashan, 17 mai 2011. Photo : Huwei

Les collecteurs ne recherchent que les espèces à valeur commerciale certaine. Ils ne connaissent pas les autres papillons et s’ils les gardent parfois, ce sera pour les céder comme « mélange » (« mixed »). Il va sans dire qu’ils ne retiennent que les exemplaires de qualité A1. Les A2 sont délaissés ou abandonnés. Plus tard, dans la saison, après la fonte des neiges, les Parnassidae seront la cible principale (autour de 3000 m d’altitude).

Précision de www.lepido-france.fr : Li Jingke est un célèbre « grossiste » chinois, installé au Laos. Son réseau considérable de collecteurs couvre la Chine, la Corée et l’Asie du sud-est. Son « industrie » prospère sous son nom ou sous des noms d’emprunts, surtout par le truchement d’internet et de propositions (exemplaires ou « lots » de plusieurs centaines d’insectes) expédiées par mails (nous en recevons une pratiquement tous les quinze jours !). De l’avis des meilleurs entomologistes, les « données de collecte » accompagnant les spécimens sont peu fiables : nombre d’erreurs manifestes ont été dénoncées. Sur ce point, voir la page du Forum Insect.Net.com.

Le "partenaire" et un collecteur local. Dans les Monts Gonggashan, mai 2011. Photo : Huwei

Le “partenaire” et un collecteur local. Dans les Monts Gonggashan, mai 2011. Photo : Huwei

À la recherche de B. thaidina dans le Gonggashan

Vue perspective

Vue perspective

Vallée de la Dadu dans les Monts Gonggashan, mai 2011. Photo : Huwei

Vallée de la Dadu dans les Monts Gonggashan, mai 2011. Photo : Huwei

L’action se déroule donc dans l’ouest du Sichuan, préfecture autonome de Ganzi, dans la chaîne des Gonggashan, où vivent des populations d’origine tibétaine très sinisées nommées Kangba Zangzu (Zang, pour Tibétains). Les Monts Gonggashan sont impressionants avec des sommets comme le Zhongsan à 6885 m et le l’E-Konka à 6618 m et de grands glaciers comme le Hailuogou (une ville éponyme en aval concentre les activités touristiques de la région).

Chemin de montagne près de Mozigou. Monts Gonggashan, 17 mai 2011. Photo : Huwei

Chemin de montagne près de Mozigou. Monts Gonggashan, 17 mai 2011. Photo : Huwei

La zone de chasse se situe plus à l’Est, à l’orient de la Rivière Dadu. Pour y accéder, il faut suivre la route qui va de Huailogou à Ya’an, puis Chengdu, en passant par le tunnel du Mont Erlangshan (voir carte Google Earth). Après quelques heures de route, il faut continuer à pied sur une piste difficile, voire dangereuse : précipices profonds, éboulements de rochers, etc. (voir photos). C’est la première fois que Huwei visite les alentours des villages de Mozigou (29°56’16 N & 102°23’45 E) et Yanzigou (2000 m d’altitude environ).

Collecte de Bhutanitis thaidina à Mozigou dans les Monts Gonggashan, mai 2011. Photo : Huwei

Collecte de Bhutanitis thaidina à Mozigou dans les Monts Gonggashan, mai 2011. Photo : Huwei

Précipice où monte Bhutanitis thaidina. Mozigou, Monts Gonggashan, 17 mai 2011. Photo : Huwei

Précipice où monte Bhutanitis thaidina. Mozigou, Monts Gonggashan, 17 mai 2011. Photo : Huwei

Bhutanitis thaidina BLANCHARD, 1871. Mozigou, Monts Gonggashan, 17 mai 2011. Photo : Huwei

Bhutanitis thaidina BLANCHARD, 1871. Mozigou, Monts Gonggashan, 17 mai 2011. Photo : Huwei

Le 17 mai, près de Mozigou, après le lever du soleil, la température monte rapidement. Les premiers Bhutanitis thaidina BLANCHARD, 1871, remontent le précipice depuis les buissons au bord du torrent et survolent la piste. Il faut les capturer rapidement avant qu’ils ne volent plus haut. Certains exemplaires sont déjà défraîchis. Vers midi, les Bhutanitis sont nombreux, quoique localisés.

Chemin dans les Monts Gonggashan près de Yanzigou, 18 mai 2011. Photo : Huwei

Chemin dans les Monts Gonggashan près de Yanzigou, 18 mai 2011. Photo : Huwei

Forêt près de Yanzigou, dans les Monts Gonggashan : biotope de B. thaidina. 18 mai 2011. Photo : Huwei

Forêt près de Yanzigou, dans les Monts Gonggashan : biotope de B. thaidina. 18 mai 2011. Photo : Huwei

Bhutanitis thaidina BLANCHARD, 1871. Yanzigou, Monts Gonggashan (2900 m), 18 mai 2011. Photo : Huwei

Bhutanitis thaidina BLANCHARD, 1871. Yanzigou, Monts Gonggashan (2900 m), 18 mai 2011. Photo : Huwei

Le 18, la collecte se poursuit à Yanzigou où le relief est bien moins escarpé et porte une végétation mixte (prairies, buissons, arbres). Les captures sont plus ardues : l’espace est plus ouvert et les thaidina, dispersés, volent plus vite. Un spécimen, de qualité A2, est photographié sur le filet (photo). Le site de Mozigou se révèle le plus favorable.

Bhutanitis thaidina BLANCHARD, 1871, collectés à Mozigou, Monts Gonggashan, 17 mai 2011. Photo : Huwei

Bhutanitis thaidina BLANCHARD, 1871, collectés à Mozigou, Monts Gonggashan, 17 mai 2011. Photo : Huwei

Après la chasse. Papillons du Gonggashan (Sichuan). Mai 2011. Photo : Huwei

Après la chasse : étalage d’exemplaires A2 délaissés par les collecteurs locaux du Gonggashan (Sichuan). Mai 2011. Photo : Huwei

Collecte de Bhutanitis thaidina à Mozigou, 17 mai 2011. Photo : Huwei

Collecte de Bhutanitis thaidina à Mozigou, 17 mai 2011. Photo : Huwei

Le genre Bhutanitis (Sichuan et Yunnan)

Bhutanitis mansfieldi puchristriata  SAIGUSA & LEE, 1982, vendus comme "souvenirs" à Yangshuo (Guangxi) sans indication d'origine (Sichuan, probablement). Août 2006. Photo : J.-M. Gayman

Bhutanitis mansfieldi puchristriata SAIGUSA & LEE, 1982, vendus comme “souvenirs” à Yangshuo (Guangxi) sans indication d’origine (Sichuan, probablement). Août 2006. Photo : J.-M. Gayman

Huwei confirme que deux espèces de Bhutanitis fréquentent cette zone : Bhutanitis thaidina BLANCHARD, 1871 et B. mansfieldi RILEY, 1939. Les deux volent en mai : mansfieldi est plus précoce et disparaît quand thaidina prend la relève.

Bhutanitis thaidina thaidina BLANCHARD, 1871. Zone d'Erlangshan (2300 m), Kangding district, Gonggashan, Sichuan de l’ouest, Chine. Photo : J.-M. Gayman

Bhutanitis thaidina thaidina BLANCHARD, 1871. Zone d’Erlangshan (2300 m), Kangding district, Gonggashan, Sichuan de l’ouest, Chine. Photo : J.-M. Gayman

Adam Cotton nous précise (comm. pers.) que B. thaidina est confiné à la Chine et n’est pas relevé en Birmanie ou en Inde. À sa connaissance, l’espèce se rencontre dans les montagnes des Taibaishan/Tsinlingshan (ssp. melli BRYK, 1938), au Sichuan occidental (ssp. thaidina) et au Yunnan (ssp. hoenei BRYK, 1938). Il est probable que la ssp. thaidina se trouve au Tibet oriental près de la frontière du Sichuan, et encore dans le sud-est du Tibet au voisinage du Yunnan. Les noms de yulongensis CHOU, 1992, nigrilima CHOU, 1992, sont des synonymes. Par contre, dongchuanensis LEE, 1985, mérite une étude complémentaire. Il pourrait s’agir simplement d’une version méridionale de thaidina (Dongchuan se situe au nord-nord-est de Kunming) analogue aux thaidina de Lijiang (Yunnan du nord-ouest). Néanmoins, la mention (dans la description de LEE) de larges lignes jaunes aux ailes postérieures évoque aussi hoenei.

Bhutanitis lidderdalii ATKINSON, 1873. Photo dans le Musée Naxi de Lijiang, 15 août 2010. Photo : J.-M. Gayman

Bhutanitis lidderdalii ATKINSON, 1873. Photo dans le Musée Naxi de Lijiang, 15 août 2010. Photo : J.-M. Gayman

Bhutanitis lidderdalii ATKINSON, 1873, présente une aire de répartition beaucoup plus étendue, depuis le Bhutan, l’Inde et le Sikkim jusqu’à la Thaïlande (espèce éteinte dans ce pays ?) en passant par la Chine de l’Ouest. L’espèce est attestée au Nord de Lijiang (Yunnan) et dans la chaîne du Gaoligongshan, sur la frontière sino-birmane (notamment autour de la Hipmaw Pass) et vole fin août et en septembre entre 1500 et 2000 m.

Huwei projette une prochaine exploration dans le Gaoligongshan !

Les Monts Gaoligong Shan au Yunnan occidental, sur la frontière sino-birmane

Les Monts Gaoligong Shan au Yunnan occidental, sur la frontière sino-birmane

Quelques autres captures autour de Mozigou

Papillons divers

Jamides alecto C. FELDER, 1860. Environs de Mozigou (Gonggashan, Sichuan), mai 2011. Photo : Huwei

Jamides alecto C. FELDER, 1860. Environs de Mozigou (Gonggashan, Sichuan), mai 2011. Photo : Huwei

Celastrina gigas HEMMING, 1928. Environs de Mozigou (Gonggashan, Sichuan), mai 2011. Photo : Huwei

Celastrina gigas HEMMING, 1928. Environs de Mozigou (Gonggashan, Sichuan), mai 2011. Photo : Huwei

Colias erate sinensis VERITY, 1911. Environs de Mozigou (Gonggashan, Sichuan), mai 2011. Photo : Huwei

Colias erate sinensis VERITY, 1911. Environs de Mozigou (Gonggashan, Sichuan), mai 2011. Photo : Huwei

Gonopteryx amintha limonia MELL, 1943, femelle. Environs de Mozigou (Gonggashan, Sichuan), mai 2011. Photo : Huwei

Gonopteryx amintha limonia MELL, 1943, femelle. Environs de Mozigou (Gonggashan, Sichuan), mai 2011. Photo : Huwei

Satyrinae. Environs de Mozigou (Gonggashan, Sichuan), mai 2011. Photo : Huwei

Satyrinae. Environs de Mozigou (Gonggashan, Sichuan), mai 2011. Photo : Huwei

Calinaga buddha MOORE, 1857. Yanzigou, Monts Gonggashan, 18 mai 2011. Photo : Huwei

Calinaga buddha MOORE, 1857. Yanzigou, Monts Gonggashan, 18 mai 2011. Photo : Huwei

Papilionidae

Byasa plutonius OBERTHÜR, 1876. Environs de Mozigou (Gonggashan, Sichuan), mai 2011. Photo : Huwei

Byasa plutonius OBERTHÜR, 1876, mâle. Environs de Mozigou (Gonggashan, Sichuan), mai 2011. Photo : Huwei

Papilio bootes nigricans ROTHSCHILD, 1895. Environs de Mozigou (Gonggashan, Sichuan), mai 2011. Photo : Huwei

Papilio bootes nigricans ROTHSCHILD, 1895. Environs de Mozigou (Gonggashan, Sichuan), mai 2011. Photo : Huwei

Papilio krishna charlesi FRUHSTORFER. Environs de Mozigou (Gonggashan, Sichuan), mai 2011. Photo : Huwei

Papilio krishna charlesi FRUHSTORFER. Environs de Mozigou (Gonggashan, Sichuan), mai 2011. Photo : Huwei

Papilio bianor bianor CRAMER, (1777). Environs de Mozigou (Gonggashan, Sichuan), mai 2011. Photo : Huwei

Papilio bianor bianor CRAMER, (1777). Environs de Mozigou (Gonggashan, Sichuan), mai 2011. Photo : Huwei

Papilio maackii syfanius. Environs de Mozigou (Gonggashan, Sichuan), mai 2011. Photo : Huwei

Papilio maackii syfanius. Environs de Mozigou (Gonggashan, Sichuan), mai 2011. Photo : Huwei

Bibliographie

• Li Chang-lian, A Study of Investigation and Geographical Distribution of Butterflies in Yunnan Province, China. Kunming Institute of Zoology, Academia Sinica, Kunming, 1989 Vol. 10 (4): 349-354.

• C. L. Li & B.Y. Yun, Atlas of Chinese Butterflies, 1992, 160 pages with many colour plates.

• Racheli, T. & Cotton, A. M., Guide to the Butterflies of the Palearctic region. Papilionidae part I, G.C. Bozano, Omnes Artes, Milano, 2009.

Yunnan Butterfly, China Forestry Publishing House, 1999, 152 pp. (Text in chinese with Latin names index. Illustrated)

• Zhou Yao zhu bian (ed.) 2000. Monographia Rhopalocerorum Sinensium (Monograph of Chinese Butterflies, Zhongguo die lei zhi). Revised Edition (First edition : 1994). Henan Scientific and Technological Publishing House, China. Two volumes.

Bhutanitis mansfieldi puchristriata  SAIGUSA & LEE, 1982, vendus comme "souvenirs" à Yangshuo, Guangxi, août 2006. Photo : J.-M. Gayman

Bhutanitis mansfieldi puchristriata SAIGUSA & LEE, 1982, vendus comme “souvenirs” à Yangshuo, Guangxi, août 2006. Photo : J.-M. Gayman

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