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Une rapide progression : Papilio demoleus [LINNAEUS, 1758] à Sulawesi

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Papilio demoleus demoleus, Yangshuo, Guangxi, Chine du Sud, août 2005. Photo : J.-M. Gayman

Papilio demoleus demoleus LINNAEUS, 1758, Yangshuo (Guangxi, Chine du Sud, août 2005). Photo : Jean-Marc Gayman

Début août 2008, par deux fois, un de nos amis de l’ALF voit voler Papilio demoleus, près de Malino, au nord du Gunung Lempobatang (à l’extrême sud-ouest de Sulawesi, Indonésie). Le 12, je capture à quelques kilomètres au sud de Makale (toujours Sulawesi Sud, mais 250 kilomètres plus au nord) un exemplaire – un peu défraîchi – de la même espèce. Le 16, un collecteur local nous propose à Ampana un second exemplaire originaire de Pulau Peleng (archipel des Banggai, Sulawesi Tengah). Ce papillon, bien connu, est commun en Asie, de l’Arabie jusqu’à la Papouasie-Nouvelle-Guinée et l’Australie. En principe, il ne fréquente pas Sulawesi Centre et Sulawesi Sud.

Selon la carte, vieille de trente ans, de la distribution de ce taxon dans les Îles du Sud-Est asiatique (TSUKUDA, 1982, 301), P. demoleus était absent de Java, Bornéo (il y sera trouvé en 1988), de Sulawesi et des Moluques. C’était dans les archipels de Sula (entre Sulawesi et les Moluques), de Sangihe et de Talaud (entre les Philippines et Sulawesi) que ce Papilionidae se rapprochait le plus de Sulawesi.

Vingt années plus tard, VANE-WRIGHT & DE JONG écrivaient que P. demoleus libanius (FRUHSTORFER, 1908), non seulement avait été signalé de Sulawesi Nord depuis très peu de temps, mais y devenait commun autour de Manado (à l’extrême Nord de Sulawesi, là où cette île pointe vers les Philippines) (VANE-WRIGHT & DE JONG, 2003, 90).

En moins de six années, P. demoleus libanius s’est donc étendu vers le Sud, passant du 2° de latitude Nord au 5° de latitude Sud, soit plus d’un millier de kilomètres à vol d’oiseau, bien plus en fait, si l’on considère la configuration curieuse et allongée de Sulawesi et sa topographie montagneuse. Néanmoins, l’espèce semble encore peu commune dans le Sud de Sulawesi puisque nous n’en avons pas observé d’autres exemplaires en trois semaines.

Papilio demoleus était également absent de Nouvelle Guinée (PARSONS, 1999). Nous l’avons cependant rencontré en plusieurs exemplaires à Warkapi (niveau de la mer) en août 2007. Henk Van MASTRIGT (2008, 2 à 4) décrit la progression de ce taxon en Papua et le cite de Mokwam (1400 m) dans les Montagnes de l’Arfak pour la même année.

Pour en savoir plus sur l’expansion mondiale de P. demoleus, l’article de X. Mérit, J.-M. Gayman, V. Mérit & L. Manil : Papilio demoleus – une expansion mondiale ; version pdf : P._demoleus_expansion_mondiale

 

Papilio demoleus libanius, Sud de Makale, Sulawesi, août 2008. Photo : J.-M. Gayman
Papilio demoleus libianus FRUHSTORFER, 1908 Sud de Makale (Sulawesi Selatan), altitude : environ 600 m. 12 août 2008. Photo : J.-M. Gayman

Bibliographie

• PARSONS, Michael, The Butterflies of Papua New Guinea. Their Systematics and Biology, Academic Press, London and San Diego, 1999, 738 p.
• TSUKADA, Etsuzo & NISHIYAMA, Yasusuke, Butterflies of the South East Asian Islands, Vol.I. Papilionidae, 457 pp. (166 color plates), english edition published : July 1982.
• VAN MASTRIGT, Henk, ” Introduced species of Lepidoptera in Papua”, SUGAPA, Vol. 3 (2), Oktober-December 2008, Kelompok Entomologi Papua, pp. 1 à 14.
• VANE-WRIGHT, R. I. & de JONG, R., The Butterflies of Sulawesi. Annotated checklist for a critical island fauna, Leiden, Nationaal Natuurhistorisch, Zoologische Verhandelingen, 2003, 268 p.

• VANE-WRIGHT, R. I. & de JONG, R., The Butterflies of Sulawesi. Annotated checklist for a critical island fauna, Leiden, Nationaal Natuurhistorisch, Zoologische Verhandelingen, 2003, 268 p. Butterflies of Sulawesi :
(Papilionidae, Pieridae, Nymphalidae, Riodinidae, Lycaenidae). An Illustrated Checklist. Southeastern Sulawesi includes mainland, Buton, Kabaena, Muna, Wowoni and Muna Islands, and Kep. Tukangbesi.

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Une réponse

  1. Bruno Durand
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    Intéressant article de 2009. Depuis cette époque, la progression de Papilio demoleus s’est visiblement poursuivie dans les îles de la Sonde vers le Sud-ouest et le Sud-Est, dépassant le 8° de latitude sud. Un jeune lépidoptériste l’a photographié à Java-ouest en décembre 2012, près de Bandung. Un autre en a photographié un sur l’île de Padar (entre Komodo et Florès) en mai 2014.
    Il a aussi investi Bali, car j’en ai photographié un premier moi-même au centre de l’île (près d’Ubud) en juillet 2016, puis un autre dans le même secteur en janvier 2017. Il y a eu plusieurs autres observations en 2016 et 2017 dans l’île, même s’il semble y rester encore peu courant. A Java, il semble même devenir assez répandu, avec plusieurs observations en 2018 ; des chenilles de l’espèce ont été photographiées en juillet 2017 dans l’ouest de l’île.

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